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美国PhD全奖申请经验谈(三)面试准备

发布时间:2016-04-05    文章来源: 金东方留学    点击:1880次

申请PhD全奖,赢得面试机会就意味着接近了录取,你就从数百申请人中只录取几个的概率,增加为从几个申请人中录取一个的概率。每次我帮助客户获得PhD面试机会时,就跟获得一个PhD全奖一样兴奋。

  前两期美国PhD全奖申请经验谈分析介绍了美国博士申请的评审机制、如何和教授套磁,今天我们和大家分享美国PhD申请的面试。历经千辛万苦,等的实际上就是美国教授给的面试机会。不论你是“学霸”, 还是“学渣”, 没有任何一个PhD的申请人不经过美国大学的面试就能被录取的。也就是说,获得面试机会,是你被美国教授录取为博士的全额奖学金的必经之路。

  说到这里,我可以先给大家讲一个我亲身经历的事情。应该是3年前,我的一个客户获得了美国UCLA PhD全奖,于是在某个申请PhD的群里去“显摆”。要知道当年一个小本能被工科牛校UCLA录取可不是件容易的事情,特别是面试这个环节,UCLA虽然是Skype面试,但电脑摄像头一接通,对面冒出一排人,美国教授领衔组里在读的PhD组成一个面试团,围着我这个客户一通猛问,基本上要被问死的感觉。但这个客户好在对PhD面试准备相当充分,顺利过关。这一显摆不要紧,一群还没有拿到面试的群里的PhD申请人都纷纷打电话来询问美国PhD申请的面试环节该如何准备,害得我不得不花大量时间给那些“非客户”提供免费的指导。其实我对于PhD的申请一直很向往,因为我在念书的时候有“直博”机会,但自己那时目光短浅,没有报名直博,就保送了硕士,现在想想一直觉得没读个博士有点儿遗憾,但也没准儿读了更遗憾:) 总之,对于学术上有追求的年轻人,我总是希望能介绍更多的经验给他们,以便他们少走弯路。下面对面试过程中的几个重要环节进行总结,希望能给大家一个参考:

  一、PhD面试的时间:

  通常来说,在PhD申请递交后,如果你获得教授的青睐,就一定会有面试的机会。如果你在当年的申请季节2月底之前还没有获得面试机会,你被这个学校录取为PhD全奖的机会就很渺茫了,虽然你还没有收到拒信,但那只是时间上的问题。

  为什么会在2月底之前就有面试呢? 是因为美国的研究生院先审理PhD申请人的资料,当然奖学金也是先发给PhD的申请人。基本的规律是美国大牛校2月底之前的奖学金全被瓜分完了,2月底以后不排除有捡漏儿的机会。也就是说,如果你在2月份以后获得美国大学的面试邀请,你一定要珍惜了,因为这通常都是因为之前被录取的PhD全奖申请人拒绝了这个学校,才空出来的名额。

  了解了PhD面试的时间,在前一年的11-12月递交完申请后,直到第2年的2月底之前,都是申请人不停的寻求面试机会的时间段。去年春节前我的博士申请客户几乎都拿到了面试,只有2个客户还没有拿到面试邀请。那个时候我就会通知这2个客户,录取的情况不是很乐观,是否需要补交申请,或者扩大套磁范围。当时客户还不是很理解,后来在套到面试机会后,客户才发现,果真像我所“预料”的那样,他们不是作为奖学金的首选人选。

  二、PhD面试的学术内容:

  关于学术的问题,我这里不想多说,虽然我的客户申请PhD全奖的各个研究领域都有,说出来一定会觉得不可思议,举个例子,我曾经申请的研究领域涉及:等离子物理(物理学科),鼠李糖脂(环境科学), 水声工程(物理与工程交叉学科), 车辆工程(机械工程), 机械工程,量子点(光学), 糖尿病、脑神经(医学), 害虫研究(pesticide 我不知道中文是不是这个领域), 生物制药,高分子化学,大数据,人工智能,等等。。。。。。怎么那么偏的研究领域都能申请。其实学术领域是有规律的,我们帮助学术申请的客户当然是通过我们的申请经验进行各种判断,但学术问题本身还是要依靠客户本人来报关。

  因此,关于学术问题,申请人需要对你的每段项目和科研经历弄明白几件事情:(1)用一句话高度概括你的这个科研是干嘛的;(2)用2-3句话概括你在这个项目中做了什么或者有哪些贡献;(3)你在这个项目中解决了什么问题;(4)你的科研的最终结论或者成果是什么。

  我这里想说明的是,准备学术问题的内容很大程度上取决于申请人的硬实力,如果这个课题你真的从头儿做到尾,你是有能力把这件事情讲清楚、并且让别人也清楚。但事实上我的客户中(我想其他人一定也有很多这样的情况),不是所有人都能讲明白、说利索、还要用英文来说。因此,我的一个建议,就是准备一个看起来很厉害的PPT,这不仅能图文并茂,显得你很重视,显得很PROFESSIONAL,更重要的是那些乱七八糟、奇形怪状、连美国人也不一定能记得住的生僻的专有名词,都很容易记住了。这种办法屡试不爽。之前提到的UCLA的客户托福是87分,怎么能招架一群人的发问呢?就是因为准备了10几页的PPT,你问到哪里,我就翻到那个页面,一遍展示一遍回答问题,教授还会频频点头。

  三、PhD面试的非学术问题

  其实这个是教授很介意、但往往容易被中国学生或忽略的, 这里面被问的最多的就是Why Phd? 这说的多点儿,就是教授选拔PhD申请人的一个重要的concern, 也是一个顾虑。要知道在美国读PhD是很辛苦的, 没有强烈的motivation的申请人其实真的很难坚持下来。现在很多学生都说,我就是想读博士,就是要全奖。等这些人到了美国去读PhD之后才发现,这个苦逼全奖不如在大学以外的公司随便做个工程师的收入的1/4高。。。。。。而且在公司里做实验室里同样的工作,不需要加班,如果加班还会有extra pay,更关键的是公司还会给你办绿卡。因此,如果不是对学术有追求,不是对PhD向往,不是有攻克学术问题所获得强烈的成就感,一般人是非常容易在我说的那些外在诱惑下quit的。

  我也经常问那些客户,你为什么要去美国读博士,你知道将来读完博士要干嘛么?你对这个研究领域了解多少?它和你想象的是否一样?等等。在学生回答了我这些问题后,我会对其中相当一部分人说,你没有做好读PhD的准备,申请硕士吧。但一旦学生确认了要申请博士,我就会告诉他们美国导师更关注的这类非学术问题的真正原因,如何才能让导师觉得你的追求是发自内心的,你对这个研究领域是如何的向往。

  四、面试结束后

  大家都懂的,通常面试结束后要发“感谢信”, 网上流传着类似“听君一席话,胜读十年书”所谓的醍醐灌顶的说法。我其实很反感这类,这不是瞎耽误功夫儿么。教授那么忙,哪有时间听你这些恭维的客套话。

  我觉得如果你面试中有感觉发挥不好的,这个感谢信是给你机会向教授进一步解释,找补,修复。但切记长篇大论。举个例子,我的一个客户在经历了最严厉的学术面试后,整个人都不好了,面试过程被问的哑口无言,说了多少个SORRY都不知道。。。。。。当时以为就完全没戏了。我在和客户沟通后,觉得客户其实是懂的,就是用英文无法表达。在了解这些情况后,我发了一个感谢信,信里谈到英语的障碍组织了我对这些概念的表达,你能想象一个未来的学术人员,仅仅因为无法用英文表达某个概念,就丧失了一个在著名大学、著名教授指导下成为未来的科学家的机会么?其实说到这里,我也觉得有点儿“死皮赖脸”的感觉。但幸运的是,教授确实又给了这个客户一个再次面试的机会,虽然最终没被录取,但对于这所学校,算是没有留下一丝一毫的遗憾-----结结实实的被拒掉了!

  总之,申请PhD全奖,赢得面试机会就意味着接近了录取,你就从数百申请人中只录取几个的概率,增加为从几个申请人中录取一个的概率。每次我帮助客户获得PhD面试机会时,就跟获得一个PhD全奖一样兴奋。并且,我会用这样的话鼓励我的客户:“请一定要珍惜这个面试机会,我帮客户获得PhD面试机会的,至今还没有Fail的经历,希望你不要打破这个记录。。。。。。。”。




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  编辑:翁晓兰

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