孙革洪老师分享美国机械工程硕士申请经验

发布时间:2016-05-20    文章来源: 金东方留学    点击:634次

通常机械工程专业的申请人来自于几大类别的专业,这其中包括机械工程,力学工程,材料工程,车辆工程,自动控制,能源动力工程、物理,数学等理工科类申请人。

  本文作者:孙革洪 北京理工大学机械工程硕士毕业,从事美国高端留学申请14年,对美国机械工程专业的申请及录取特点有着深入研究,本文从机械工程的专业角度深入分析美国机械工程硕士申请的要点。

  【前言】

  作为工程领域的热门专业之一,美国机械工程专业作为越来越多学生赴美留学的首选。本文不详细探讨机械工程专业的研究领域,如果大家想了解机械工程专业下面有哪些研究方向,可以参考我曾经写过的一篇文章,美国机械工程PhD申请总结, 虽然这篇文章是针对PhD的申请人,但对于机械工程的分支的总结是全面且细致的。链接如下http://www.68liuxue.com/cases/view/2323。 本文主要从申请的角度来谈,如何使申请人最大限度的满足美国名校机械工程硕士录取的条件。

  【录取要求】

  首先大家需要明确美国著名大学的机械工程专业录取要求都包括哪些。这里面可以大体划分为几大类:

  一、 学术背景要求

  通常机械工程专业的申请人来自于几大类别的专业,这其中包括机械工程,力学工程,材料工程,车辆工程,自动控制,能源动力工程、物理,数学等理工科类申请人。这类申请人的特点是本科阶段的课程覆盖了数学、物理、数学、计算机、以及机械工程的一些基础课程,如机械原理,各类控制,各种力学,计算机等。所以,本科专业不是机械工程专业但学习过相关的基础课程,并且有志于向机械工程领域发展的同学,是完全有机会申请机械工程专业的。

  对于机械工程这类技术性很强的专业而言,本科所学的课程内容的重要程度,要远远高于大学本科的平均分。当然这个前提是建立在你有一个基础的GPA,我个人认为一个大学本科平均分80+的申请人,就有会申请到名校的机械工程硕士。由于国内各个大学的评分等级不同、同一个大学的不同老师tough的程度不同,学生的GPA会有比较大的差异。举个例子,我记得当年我们一门课程“理论力学”,期末考试就5道大题,一道题20分,只要不能保证每道题全做对,就很难上80分了。因此,不比太在意分数。如果你有一个很好的GPA,申请会有那么一点优势,但如果你的GPA不足够好,你也有机会通过很多其他的途径突出你的申请优势。

  二、 标准化考试成绩要求

  我觉得这里讨论托福和GRE确实很无聊,同为工科背景出身,我深深理解那些理工科大牛们轻松的在专业课上考出很高的分数、但却不得不一遍一遍的刷T/G的分数。这里我可以给大家一个参考的标准化考试成绩,通常如果你有托福90+,GRE315+,这个硬指标就不太妨碍你申请到美国机械工程的牛校的录取。但有个别大学的研究生院会对托福有比较高的要求,100分就成为一个槛儿。好在美国工科牛校不都是那么不长眼,这就是为什么我有客户看起来很普通的托福和GRE成绩,能屡屡被Cornell, UCLA,UMich, GaTech, UIUC,Purdue, 等美国工科大牛校录取的案例。

  三、 项目和科研经历要求(申请的重中之重)

  在美国机械工程的申请人中,相当数量的申请人具有相当好的的工科背景,扎实的数学物理基础,熟练的计算机应用能力。而把电子技术,计算机技术应用到传统机械领域,更是机械行业发展的一个趋势。因此,如何通过大学期间的项目和科研经历,突出技术上的优势,是申请的重中之重,也是区别录取学校层次的最关键所在。

  去年我的一个客户咨询,这么跟我说,“我乃一小本,苦逼学习本科的课程几近耗尽全部的精力,大学四年下来成绩平平,完全没有精力去做什么项目,更谈不上科研了。你说的这些我都知道,但我是实在没有这些,该怎么办?”其实这个问题不仅仅是这个客户面临的,也是绝大多数学生面临的一个难题。很多学生也知道留学中介满嘴不停的说出来的“背景提升”计划,但这个背景到底怎么提升?我要是背景真能提升了,还要你中介干嘛?我想我说出了很多学生的心声。接下来我将把这部分内容单独列出来讲,供大家参考。

  【取胜的关键】

  既然知道项目经历和科研经历是最重要的,那如何才能有针对性的准备这些申请中的关键因素呢?下面我分下面几个level来说明:

  一、 In-course Project

  抱怨没有时间的同学,请仔细回忆一下,你在大学本科阶段是不是有所谓的in-course project,即课程之内的大作业、小学期、课程设计等等, 估计快数不过来了吧?是的。这些被我定义为in-course的项目是每个申请人都会有的,我们需要做的就是如何把这样的项目经历梳理清晰,分出等级,哪些项目经历和你目标的研究方向是相匹配的。这些项目虽然很基础,但如果深入的挖掘,同样可以体现你对理论知识的掌握,以及你应用这些理论在project中的解决问题的skills,如computing的能力,modeling的能力,使用某些专业软件的能力等等。

  二、 Group Project

  这个我想绝大多数工科类学校都是随便一划拉一大把,可能就是申请人由于缺乏规划,没有及时参与这些项目,比如很传统的“机器人大赛”,“大学生创新竞赛”,还有被无数人在申请中提到过的MCM等等。这些项目的特点是应用到课堂之内学到的原理、技能、方法解决课堂之外的问题,这个问题可能是实际的,也可能是虚拟的,都没有关系,who cares?!核心是你通过这样的 group project学会了什么?用到了哪些技术,怎么解决的问题 等等。

  我有很多客户平常都是老实巴交,基本上是两耳不闻窗外事的。直到申请季节,才发现这类项目这么重要。但发现的时候已经是大三下、或大四上了。这时候就需要懂技术的顾问帮客户筛选项目,选择匹配的项目经历,然后克服困难积累项目经历。

  三、 Research Project

  这个是大多数本科生比较难以获得的,即LAB里面的科研经历。需要更早的规划,才能在大三或大四高年级阶段进入实验室。寻找科研经历是需要做足准备工作的。首先:你要判断什么样的科研经历是和你申请的研究领域相匹配的,如果不匹配,很可能花了很多时间和精力,最终又没有成果;其次,需要判断你在科研中能够参与的具体工作,这个工作是否对申请有帮助,这个是技术上的问题,可能需要多查文献,和导师讨论;最后,就是这个科研经历最终的目标是什么。由于ME下的研究方向很多,这里不试图探讨哪些科研对哪些领域有帮助。但可以给大家一个提示,这样的科研项目其实几乎每个工科的本科生都是能有的,那就是毕业设计,只不过中国学生的毕业设计都是在大四下才开始,那时美国的申请基本都结束了。所以,如果能提前搜索毕业设计相关的课题,做可行性分析,然后做开题报告,就有机会参与到Research Project 里面。

  四、 Industrial Internship

  这里通常是指企业的实习。但坦白的讲,本科生在企业里的实习,很少参与的到实际的项目中去,多数是培训、参观、学习等,谈不上研发。但不意味着企业的实习就对申请没有帮助,只不过从技术的层面讲,企业的实习不如前三种项目经历来的实在。但企业的实习更多的是谈对行业的认识,这个可以使申请人的背景更丰富、更立体、更全面,也容易在申请文书中突出career objective.

  【总结】

  综上所述,大家可以发现,工科的申请其实都是相同的,如果能有条理和逻辑的按照上述的方法去准备,虽然你不是大牛、你的T/G成绩不高,你的大学本科GPA也不高,但如果把握了申请实质,未必就不能被牛校录取。

  编辑:翁晓兰

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